Dvije ljepotice zarađuju ogroman novac na šahu. Zašto svi vole sestre Botez?


Piše Aleksandar Fedjakov

21. maja 2022

Kako igraju Aleksandra i Andrea prate milioni gledalaca širom sveta. Čak i Magnus Carlsen može biti pomalo zavidan.

2020. je bila godina proboja šaha. Tokom pandemije, šah je naglo postao popularan zahvaljujući serokači “The Queen’s Move” i Twitch servisu za striming, na kojem je obkavljivao veliki broj živopisnih šahovskih video logera koje gledaoci vole.

Pažnju na sebe i šah privukle su i sestre Botez. Aleksandra i Andrea aktivno strimuju šah na Twitchu i YouTubeu. Obe djevojke nemaju visok rejting, ali zarađuju kao poznati velemajstori. Neki čak upoređuju sestre sa izmišljenom Elizabeth Harmon iz hvaljene serije. Pa zašto su se svi odjednom zaljubili u sestre Botez?

“Publika je upravo flertovala sa mnom” kaže 

26-godišnja Aleksandra koja  je starija sestra,i s njom je, zapravo, počeo mali porodični posao. Sa šest godina djevojčica je počela pokazivati ​​interesovanje za šah, prvo ju je učio otac, a zatim je otišla u šahovski klub “Zlatni vitezovi”. Dvije godine kasnije osvojila je svoj prvi turnir.

“Moja porodica je iz Rumunije, koja ima bogatu šahovsku kulturu. U SAD je malo drugačije – ovdje ljudi obično gledaju na šah kao na igru ​​za štrebere”, objasnila je šahistkinja u intervjuu.

Do 15. godine Botez je živjela u Kanadi, gdje je osvojila pet državnih prvenstava u svojim starosnim kategorijama.

Nakon preseljenja u SAD, Aleksandra je počela da igra za reprezentaciju ove zemlje i uzela još jednu titulu. Do 2016. godine djevojka je učestvovala na nekoliko šahovskih olimpijada i dostigla najviši rejting u karijeri – 2092. Botez je čak uspjela dobiti titulu ženskog FIDE majstora, ali je odlučila da se fokusira na studije na univerzitetu.

Ali čak i kada je ušla na Univerzitet Stanford, Aleksandra nije zaboravila na šah. Prvo je postala prva žena predsjednica šahovskog kluba Stanford, a onda je odlučila da počne striming svojih partija na Twitchu sa Chess.com. Neočekivano za samu sportistkinju, kanal je počeo da dobija na popularnosti. Istina, u početku nije bilo ono što je željela.

„U mom prvom Twitch emitovanju, 60% gledalaca je samo pokušalo da flertuje i ćaska sa mnom ili je samo komentarisalo moj izgled sve vrijeme. Nije ih bilo briga za igru. Čak sam zbog toga prestala sa streamom, sve dok moderatori nisu doveli stvari u red – rekla je Aleksandra.

Publika je u početku zaista obratila pažnju na blistav izgled Boteza, a tek onda se zainteresovala za šah. Publika kanala je rasla, a djevojka je počela primati pristojnu zaradu od Twitcha. Gledaoci su platili 4,99 dolara za pretplatu, ali 90% prihoda dolazi od malih donacija.

Godine 2017., nakon što je završila fakultet, Botez je konačno odlučila da se bavi strimingom. Međutim, to nije donosilo ozbiljne prihode sve dok nije počela pandemija.

Pandemija je učinila svoje

Godine 2020. kanal Botez je porastao – Aleksandri se pridružila njena mlađa sestra, koja je tada imala 18 godina. Osim toga, počela je pandemija, što je doprinijelo prelasku šaha na Twitch. Do maja je kanal BotezLive već imao 73.000 pretplatnika, a u decembru – 500.000.

“Šah je uzeo maha na Twitchu i postala sam jedan od najpopularnijih šahovskih streamera. Sjećam se da sam bila toliko uzbuđena da nisam mogla spavati. Bila sam pod adrenalinom – rekla je Aleksandra.

Gledaoce je na mnogo načina privukao stil i harizma šahista. Sestre Botez aktivno rade s bazom obožavatelja: ne samo da pričaju zanimljive informacije o šahu i educiraju publiku, već i uvode razne viceve ili mimove. Na svom kanalu Aleksandra i Andrea igraju šah, ćaskaju sa gledaocima, a ponekad čak i plešu u šaljivim kostimima.

Početkom decembra 2020. godine, sestre Botez postale su finalistkinje za nagradu Dexerto u nominaciji Streamer Breakthrough of the Year. I krajem mjeseca potpisali su ugovor sa esport organizacijom Envy Gaming.

„Sestre Botez su najbolji kreatori zabavnog šahovskog sadržaja i dale su ogroman doprinos popularizaciji igre“, rekao je generalni menadžer sadržaja Envy Gaming

Andrew Peterman nakon potpisivanja ugovora.

U početku se činilo da će popularnost sestara prilično brzo prestati. Međutim, pokazalo se da je ova pretpostavka pogrešna.

Prihodi kao vrhunskih igrača

Sada su Aleksandra i Andrea Botez prave zvijezde Twitcha. Kanal BotezLive na platformi ima više od 1,1 milion pretplatnika. Na YouTube-u brojke su malo skromnije – 805 hiljada, ali ipak ništa manje impresivne. Poređenja radi: na zvaničnom kanalu FIDE – 124 hiljade, a na kanalu jednog od najpopularnijih šahovskih sajtova Chess.com – 849 hiljada. Čak i dugogodišnji svjetski šampion Magnus Carlsen može biti pomalo zavidan.

Godine 2021., Aleksandra je obavijestila da kanal njenoj porodici donosi više od 100 000 dolara godišnje, a planira da dođe do 500 000. Samo nekoliko vrhunskih šahista zarađuje toliko novca direktno od turnira.

“Alexandra dobija isti Twitch prihod, poput profesionalnih šahista. A ona čak nije ni među 20.000 najboljih igrača na svijetu. Možda se definicija šahovskog profesionalca promijenila,” objasnio je direktor razvoja Chess.com Nick Barton.

Pored činjenice da su sestre Botez počele povećavati  prihode, dobile su još jedan plus. Sada Aleksandra i Andrea i zvanično mogu da nazovu streaming svojim poslom, a njihovi roditelji se toga nimalo neće stideti.

“Kada su me ljudi pitali čime se bavim, moja majka je rekla da radim u biznisu rizičnog kapitala. Sada moji roditelji gledaju moje emisije. I sada ponekad strimuju sa nama “, rekla je Aleksandra sa osmjehom.

U septembru 2021. godine, sestre Botez su dobile šahovsku nagradu Emmy za najbolje komentatorke. Ali Aleksandra i Andrea se ne zaustavljaju na tome, pokušavaju stalno razvijati kanal, proširujući sadržaj. Pitam se kakve još uspjehe mogu postići dvije divne šahistkinje.